CTA elige la isla de La Palma para una de sus dos sedes

Uno de los factores que han influido en la decisión es la óptima conectividad disponible, gracias a los despliegues realizados por RedIRIS y el IAC

El Consejo de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA, por sus siglas en inglés), reunido el 16 de julio en Berlín, ha decidido que el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), emplazado en la isla de La Palma, pueda acoger su gran instalación científica en el hemisferio Norte. CTA será una infraestructura formada por dos observatorios, uno en cada hemisferio, constituidos por una batería de telescopios Cherenkov de nueva generación para el estudio de los rayos gamma de muy alta energía. La red consistirá en 100 telescopios, de los cuales unos 20 se instalarán en el hemisferio Norte.

El director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo, ha presidido la delegación española, que ha participado junto a las delegaciones de otros 13 países (Alemania, Austria, Brasil, Francia, Holanda, Italia, Japón, Namibia, Polonia, Reino Unido, República Checa, Sudáfrica y Suiza) en la decisión que traerá el CTA a España. Después de meses de negociaciones y de una cuidadosa evaluación de las condiciones ambientales, el rendimiento científico y los costos de construcción y operación de las diferentes candidaturas, el ORM ha quedado por delante del Observatorio de San Pedro Mártir, en México, con el que competía en la ronda final.

Uno de los factores que ha contribuido a esta decisión es la óptima conectividad que tiene el Observatorio, gracias a los despliegues del IAC y de RedIRIS-NOVA, red de comunicaciones de alta capacidad que RedIRIS pone a disposición de la comunidad académica y científica española. 

El IAC junto a la comunidad científica española coordinada en CTA-España, con el apoyo del Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO) y del Gobierno de Canarias, han trabajado desde el principio del proyecto para atraer esta importante instalación a Canarias. España aportará 40 millones de euros para su construcción, en su mayoría con cofinanciación del Fondo Europeo para el Desarrollo Regional (FEDER). Esta cantidad representa aproximadamente la mitad del coste total de esta infraestructura astrofísica en el hemisferio norte.

Fuente de la noticia: nota de prensa del IAC