eduroam celebra una década de la provisión de acceso seguro a Internet en roaming para los usuarios

El innovador servicio, que ofrece RedIRIS a sus instituciones afiliadas, facilita movilidad a los investigadores y estudiantes de 54 países

eduroam®, el revolucionario servicio de conectividad segura en roaming, ha alcanzado un gran hito en su historia: desde sus comienzos hace 10 años, eduroam ya se ha extendido a más de 50 países del mundo, con más de 5.000 ubicaciones sólo en Europa en las que los investigadores, los estudiantes y los profesores que poseen credenciales de eduroam pueden acceder de forma segura a Internet mientras se encuentran fuera de su institución de origen.

Durante la celebración de la Conferencia TNC2012, llevada a cabo en Islandia del 21 al 24 de mayo y organizada por la Asociación Transeuropea de Redes Académicas y de Investigación, TERENA, se realizó un reconocimiento especial al papel de Klaas Wierenga, quien tuvo la idea original de eduroam mientras trabajaba en SURFnet, la red nacional de investigación y educación holandesa.

Acceso seguro en roaming

La comunidad de investigación y educación actual es cada vez más móvil, y depende de la tecnología e Internet para colaborar y comunicarse. eduroam se creó para satisfacer estas necesidades. Sin tener que registrarse en cuentas de invitado o que recordar contraseñas adicionales, los usuarios simplemente tienen que abrir sus portátiles o activar sus dispositivos móviles, y eduroam les autentica de forma automática en su institución de origen y gestiona la autorización a través de la institución que están visitando. Esto no sólo beneficia a los investigadores, profesores y estudiantes, sino que también reduce la carga para las propias instituciones, logrando así que sea más sencillo proporcionar acceso a los usuarios visitantes sin aumentar su carga de trabajo administrativa.

Hace diez años, a Klaas Wierenga "le molestaba el hecho de que siempre que visitaba una universidad tenía que registrar su tarjeta inalámbrica o pedir una prestada al departamento de TI local para poder conectarse". Se dio cuenta de que "no había razón para que los visitantes de instituciones conectadas a SURFnet no pudieran acceder al campus ni a la red de SURFnet" y, tras realizar algunos experimentos iniciales, el 30 de mayo de 2002 envió su idea por correo electrónico a expertos del conjunto de la comunidad de redes nacionales de investigación y educación (NREN) europeas, que estaban participando en el Grupo de trabajo sobre movilidad de TERENA (actualmente el TF-MNM). "Era el lugar perfecto para recabar opiniones y mejorar las ideas incompletas", afirma Klaas. "También me di cuenta de que lo que estábamos probando a pequeña escala en los Países Bajos podía ampliarse y trasladarse a otros países".

Miroslav Milinović trabaja en Srce, el Centro Informático Universitario de la Universidad de Zagreb, en Croacia, que participó en los primeros desarrollos de eduroam hace diez años junto con SURFnet, la Universidad de Southampton y FCCN, la NREN de Portugal. Actualmente dirige el Equipo operacional que coordina la confederación europea de eduroam como parte del proyecto paneuropeo GÉANT y preside asimismo la Comisión de Gobierno Global de eduroam (GeGC), que se estableció para garantizar la implantación uniforme de eduroam en los territorios actuales y nuevos. "Diez años atrás, las redes inalámbricas y el teletrabajo daban sus primeros pasos, pero a medida que se ha incrementado la demanda de la comunidad investigadora mundial, eduroam ha ampliado su alcance para satisfacer las cambiantes necesidades de trabajo", señala. "El servicio y la tecnología que lo hace posible continúan desarrollándose y mejorando gracias a que la comunidad de investigación y educación sigue contribuyendo con su tiempo y sus conocimientos especializados a través de las actividades de servicio e investigación del proyecto GÉANT y de los grupos de trabajo de TERENA".

Desarrollos avanzados

La infraestructura de eduroam se basa en una tecnología que utiliza el estándar 802.1X y los servidores proxy RADIUS que gestionan las solicitudes de autenticación en las instituciones participantes. "eduroam ya es un importante actor en la industria del acceso inalámbrico y nuestra voz ha sido escuchada por los fabricantes y los redactores de especificaciones técnicas por igual. Hemos llevado las tecnologías en las que se basa eduroam hasta sus límites y más allá de ellos, y estamos incidiendo constantemente sobre el sector y las organizaciones de estandarización para que den un paso más en las tecnologías subyacentes y mejoren aún más su facilidad de uso", afirma Stefan Winter de RESTENA, la NREN de Luxemburgo, Ingeniero Jefe del Dpto. de Investigación y Desarrollo de eduroam de Europa. "Ahora, diez años después de que eduroam comenzara a emplear estas tecnologías, el sector en general también las está utilizando para sus sistemas comerciales, lo que significa que eduroam se encontraba una década por delante del mercado comercial".

Un esfuerzo de colaboración

El servicio de eduroam es posible gracias a una colaboración a gran escala entre cientos de instituciones, la mayoría de las cuales son propietarias de la infraestructura del servicio y la gestionan. Los operadores de roaming (RO), en muchos casos redes nacionales de investigación y educación (NREN), coordinan esta infraestructura con los campus y los operadores de los puntos de acceso para garantizar la obtención de una experiencia homogénea de eduroam, sin importar el lugar al que se desplace el usuario.

eduroam en España

El desarrollo de eduroam en España fue potenciado en gran medida a través del programa Campus en Red de red.es, gracias al cual numerosas universidades públicas se unieron a la iniciativa. En la actualidad, prácticamente todas las universidades públicas, así como numerosas universidades privadas y centros de investigación se encuentran adheridos, llegando en número a un total de 119 organizaciones, a fecha de publicación de esta información.

RedIRIS es el RO de eduroam en España, y participa como tal en las actividades de operación y desarrollo de eduroam a nivel internacional, así como en la coordinación de la iniciativa en nuestro país. Por otro lado, RedIRIS ha colaborado estrechamente en la implantación de eduroam en América Latina, donde la iniciativa está comenzando a dar sus frutos con dos países conectados y varios más a punto de hacerlo.

Coordinación a nivel global

La colaboración a nivel mundial se realiza a través de la Comisión de Gobierno Global de eduroam (GeGC), que actualmente cuenta con representantes designados de Australia, Canadá, Japón, Estados Unidos y la confederación de los operadores de roaming de Europa. La GeGC autoriza a los operadores de roaming a explotar el servicio eduroam una vez que cumplen sus normas técnicas y organizativas, que se han concebido para garantizar la obtención de altos niveles de calidad homogéneos en todos los lugares a medida que el servicio se amplía.

Expansión a 54 territorios

El día 19 de mayo de 2012, la GeGC aprobó las solicitudes de las organizaciones de Brasil, Perú, Kenya, Nueva Zelanda, la República de China (Taiwán), Tailandia y Hong Kong para operar eduroam. Así, el número de territorios reconocidos que participan en eduroam ha ascendido a 54, junto a Australia, Canadá, Estados Unidos, Japón y la confederación europea que representa a Andorra, Armenia, Austria, Azerbaiyán, Bielorrusia, Bélgica, Bulgaria, Croacia, Chipre, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Islandia, Irlanda, Israel, Italia, Kirguistán, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Macedonia, Malta, Moldavia, Montenegro, los Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Rumanía, Rusia, Serbia, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza, Turquía y el Reino Unido.

Puede encontrar más información acerca de eduroam en: www.eduroam.org

Y más información sobre eduroam en España en: www.eduroam.es

Blog de eduroam: http://blog.rediris.es/eduroam

Twitter de eduroam: @eduroam_es

Fuente de información: http://www.geant.net/Media_Centre/News/Pages/eduroam-celebrates.aspx